Qué implica la rotura del hielo antártico "Larsen C"

Interés general 11/02/2017
Un especialista habla sobre la gran barrera de hielo que comenzó con su proceso de rotura que libera masivamente el metano.
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Estudio del gas metano los hielos permanente de la Antártida - Foto: Agencia CTyS-UNLaM

La gran barrera de hielo antártica conocida como Larsen C, comenzó con su proceso de rotura y ante esto surgieron diversas dudas sobre el peligro que representa en los niveles del mar y la liberación del metano. El doctor Rodolfo del Valle, coordinador del área de Ciencias de la Tierra del Instituto Antártico Argentino (IAA), explicó este fenómeno natural y sus implicancias. 

El especialista indicó a la Agencia CTyS-UNLaM que “la formación de esta gran grieta obedece a un proceso natural que no significa la desintegración de la barrera”.

“La rotura se terminará produciendo seguramente, pero ello no implica que aumente el nivel del mar, porque el hielo de las barreras está flotando y es un proceso normal de desprendimiento de un enorme témpano”, aseveró el doctor en Geología.

El proceso natural no significa un riesgo en la forma de cómo se está desarrollando. “Si la barrera se desintegrara en pequeños fragmentos, ahí sí tendríamos un problema, porque los glaciares que alimentan la barrera descenderían de nivel, con lo que podría aumentar el nivel del mar y, a su vez, podría ocurrir un desprendimiento masivo de metano”, señaló el especialista.

Una de las últimas campañas que ha dirigido del Valle en la Antártida consistió, justamente, en estudiar el gas metano contenido en los hielos permanentes y que está siendo liberado a la atmósfera como consecuencia del calentamiento global. Como un círculo vicioso, el gas metano liberado -25 veces más caliente que el dióxido de carbono- provoca el aumento del efecto invernadero.

En una campaña, muestran cómo se realizan los escapes de gas metano en la Antártida, desde el fondo del mar durante la marea baja en la costa de la isla Marambio (64°15´S, 56°37´O), en el extremo Noroeste del mar del Weddel.

“Por lo pronto, no estamos notando un incremento brusco en el escape de metano, pero sí va en un pequeño ascenso, muy lento”, detalló el investigador del IAA. Y especificó: “El permafrost (suelo congelado) submarino sigue el curso normal, sin anomalías y la rotura de este bloque en Larsen C no provocará liberaciones significativas de gas metano”.

Se profundiza la grieta
La grieta en Larsen C se comenzó a formar hace más de 30 años. “Es un hecho que se va profundizando y que se va a desprender en un gran témpano, eso es cierto”, indicó Rodolfo del Valle. Pero diferenció: “Pero es un proceso normal, natural, no tiene que ver con el cambio climático; es lo que me indica mi experiencia”.

Según el parecer del doctor del Valle, este quiebre del hielo se corresponde con lo que en glaciología se conoce como el proceso de “calving”, el cual determina la producción de enormes témpanos desde los bordes de las barreras de hielo y de los glaciares que terminan en el mar.

“Esto mismo ocurrió muchas veces, no solo con esta barrera conocida como Larsen C, sino también con la barrera de hielo Filchner en el seno del mar de Weddell”, ejemplificó el investigador. Y agregó: “Ahí, se situaba la base Belgrano 1 y la base norteamericana Ellsworth; las dos fueron abandonadas y salieron a navegar en tres enormes témpanos hace ya 30 años”. Uno de estos témpanos, el denominado A22-A, mantenía una superficie de 90 x 100 kilómetros en el año 2006.

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